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Productores de tilapia impulsan comunidades

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Productores de tilapia impulsan comunidades

Tomado de: La Prensa Gráfica

La tilapia fue solo el inicio. El cultivo de este pez en estanques inspiró metas más ambiciosas y ahora los productores han unido toda una cadena de proveedores, comercializadores y de turismo en la zona sur occidental del país.

Algunos triplicaron su producción, otros honraron sus deudas de años y el resto contagió el éxito a sus vecinos empresarios.

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la organización FUNDES y la Cooperación Italiana impulsaron este proyecto, que se concentró en activar la economía local (o como mejor se conoce, el desarrollo territorial). El proyecto costará $1.4 millones con aportes de los tres agentes, pero a los productores de tilapia no les entregan dinero, sino conocimiento.

Mirian Urías, coordinadora del proyecto por parte de FUNDES, explicó que eligieron 28 granjas de crianza de tilapia para que aprendan a manejar un negocio y luego hacerlo crecer con metas específicas. También impartieron capacitaciones para abordar el área estrictamente acuícola y apoyarán el fortalecimiento de un marco institucional para el cultivo de esta especie lacustre. “Queremos fomentar la competitividad de pequeñas empresas. Al principio encontramos barreras en la actitud, pero es muy interesante lo que ya logramos”, expresó Urías.

Guillermo Villacorta, representante del BID/FOMIN en el país, explicó que los fondos se han usado para “atraer” el mejor conocimiento. “La apuesta es que el (proyecto) piloto tenga impacto en la rentabilidad y llame la atención. El otro reto es la sostenibilidad”, explicó Villacorta.

Por ahora ya tienen un diagnóstico turístico completo de la zona. También han conformado una asociación de acuicultores, un sello de tilapia salvadoreña para identificar el producto, estudios de mercado, vínculo con restaurantes y otros posibles distribuidores y una feria acuícola. En el camino están el marco institucional y la constitución de un comité para promover el turismo. Urías mencionó que hay 13 granjas con mayor potencial para esta actividad.

El programa inició en 2010 y los desembolsos serán este año.

Resultados visibles

Entre los beneficiarios están la familia Salazar, de Atiquizaya (Ahuachapán), que montaron un proyecto turístico. Luis Salazar, heredero de la familia, explicó que ya se organizaron algunos eventos pero que están preparándose para alquilar la hacienda en fines de semana para turistas. Ellos producen 20,000 libras de tilapia al mes en sus cuatro estanques, que se llenan con agua de nacimiento.

Por su parte, Heriberto Díaz, productor de Chalchuapa, dijo que inició con una producción de 1,000 tilapias y a través de las diferentes charlas ya consiguió llegar a 9,000. En temporadas de vacación recibe hasta a guatemaltecos. El próximo paso es instalar unos puentes sobre los estanques, así como unas barreras, para que los turistas puedan pescar su tilapia y asarla.

En la cooperativa San Raymundo, los productores ya tienen las asadoras para las familias. Ellos celebran que han dado a los vecinos un sitio de sano esparcimiento. Solo en enero llegaron más de 1,000 personas, oriundas de los alrededores del cantón Llano Doña María. “Nadie era desconocido, todos eran de la comunidad”, manifestó Félix Chinchilla, administrador de la cooperativa.

Para Tosca Barucco, embajadora de Italia en El Salvador, el desarrollo turístico y el acceso a mercados son las apuestas más favorables. Es importante enseñar a los niños a desarrollar estos proyectos, para que cuiden el medio ambiente, comentó.