A FUNDES nasceu em 1984, materializando a visão e os valores do empresário suíço Stephan Schmidheiny, que estava preocupado com o desemprego que naquele momento atingia duramente os setores mais pobres do Panamá e da América Latina.

Schmidheiny pensava que a melhor maneira de promover uma mudança era constituindo uma organização que permitisse acesso ao crédito a pequenos empresários, como uma forma de gerar emprego e contribuir para o desenvolvimento do país. Esse programa pioneiro marcou o início do trabalho contínuo que a FUNDES realiza para a promoção de micro, pequenas e médias empresas.

Assim nasceu a FUNDES no Panamá, como uma organização visionária, envolvida com o desenvolvimento do setor privado da região. Dois anos mais tarde, em 1984, o modelo foi estabelecido na Costa Rica. Em 1988 na Guatemala, um ano depois na Colômbia e no anoseguinte na Bolívia. A FUNDES do Chile foi instalada em 1992, na Argentina e no México em 1993, na Venezuela em 1994 e em El Salvador no ano 2000.

Até o presente a FUNDES conta com 35 anos de experiência na promoção do desenvolvimento competitivo através do fortalecimento das micro, pequenas e médias empresas da América Latina. A partir dessa trajetória e com o apoio de ferramentas tecnológicas, impulsiona o crescimento e profissionalização das MPMEs, o que permite que elas se conectem eficientemente às cadeias de valor dos diferentes setores, impactando o ecossistema e o crescimento econômico das comunidades onde atua.

Em seu desenvolvimento histórico, a FUNDES tem superado diferentes etapas que a levaram, de ser uma organização de apoio financeiro, ao atual modelo de negócios, sempre mantendo invariável a sua missão. Esta nova oferta de valor consolida seus serviços em três linhas de negócios – Insights, Strategy e Solutions – especializadas em prover acesso, know-how e resultados em conjunto com parceiros da grande empresa, governos e agências de fomento ao desenvolvimento.

Ao longo da sua existência, a FUNDES tem gerado estudos e relatórios para aprofundar o conhecimento do segmento MPME, identificando as melhores práticas para promover seu desenvolvimento. Já trabalhou com 80 empresas multinacionais, 30 governos, agências de desenvolvimento e fundações; conta com uma rede de 500 consultores, presença em 12 países da América Latina e gera confiança com mais de 500.000 MPMEs.